‘Ik durf nu iets te zeggen van flauwe grappen’

‘Ik durf nu iets te zeggen van flauwe grappen’

Jildou Visser

De brandweer is een organisatie van stoere, macho mannen. Dat beeld heeft Roy Vlogman als hij in 2011 op een braderie in Vorden wordt aangesproken tijdens een wervingsactie van de brandweer. ‘Ik wist niet of ik daar tussen paste. Op dat moment wisten ze al dat ik op mannen val. Toch dacht ik er wel even over na. Wordt dat wel geaccepteerd? Kan ik zijn wie ik ben?’ Vlogman besluit het onderwerp ter sprake te brengen en vrijwilliger bij de brandweer te worden. Hoewel zijn homoseksualiteit wordt geaccepteerd, zijn er ook weleens opmerkingen en grapjes gemaakt.

BR201901-29ONDERDEHELM
De erehaag tijdens de trouwerij van Roy Vlogman (rechts).Fotograaf

‘Ik was al vijf jaar uit de kast toen ik op die braderie werd gevraagd om bij de brandweer te komen. Hoewel mijn geaardheid bekend was, heb ik het ter sprake gebracht. Ik wilde dat zij het er in de ploeg over hadden gehad, voordat ik erbij kwam. In het heetst van de strijd wil je niet tegen onenigheid hierover aanlopen’, vertelt Vlogman. ‘Dat hebben ze gedaan en daarna hebben we nog een gezamenlijk gesprek. Ze zeiden eigenlijk direct “weet dat je welkom bent.” Dat was fijn.’

Flauwe grappen

Hoewel zijn geaardheid in het korps wordt geaccepteerd en gerespecteerd, worden er in de loop der jaren ook grappen en opmerkingen gemaakt. ‘Tijdens de borrel in de kantine vlogen weleens flauwe homograppen over tafel. Moet dat nou, dacht ik eerst. Als het dan nog een paar keer gebeurt, ben je er wel klaar mee. Ik heb zelfs een moment gedacht dat ik zou stoppen als het iedere avond zou gebeuren. Ik vond het lastig om er iets van te zeggen. Gelukkig kwamen op dat moment andere jongens bij me die vroegen hoe ik me bij die grappen voelde. Zij hebben toen ingegrepen. Ik heb nooit het gevoel gehad dat ik er niet helemaal bij hoor, maar die grappen waren wel vervelend.’

Vlogman legt uit dat er een groot verschil is tussen zelfspot en spot van anderen op basis van die zelfspot. ‘Op het moment dat een ander met mijn woorden een grapje over mij maakt, komt dat heel anders over dan wanneer ik zelf een grap maak. Ik heb me zelfs weleens afgevraagd of iemand een geintje maakte of dat hij meende wat hij zei. Dat voelt niet fijn.’

Vlogman laat weten dat hij zich inmiddels volledig geaccepteerd voelt. Er worden nauwelijks nog opmerkingen gemaakt. ‘De opmerkingen zijn een stuk minder geworden sinds we drie vrouwen bij het korps hebben. De sfeer is nu anders. Een mooi voorbeeld daarvan: de avond voor de partners geen damesavond meer heet, maar een partneravond. Daarnaast sta ik zelf ook steviger in mijn schoenen. Wanneer nu een flauwe grap of opmerking wordt gemaakt, durf ik er zelf ook iets van te zeggen.’

Trouwerij

Een kantelmoment in het gevoel van Vlogman is ook zijn trouwerij twee jaar geleden. Het korps is daar met twee TS’en aanwezig. ‘Met een erehaag hebben ze laten blijken dat het niet uitmaakt op wie je valt en dat ik gewoon één van hen ben. Ze stonden er ook allemaal zo trots. Ik was helemaal overdonderd, dat was echt super gaaf. Dat moment heeft me erg goed gedaan. Het was een fantastisch cadeau dat ik niet had verwacht.’

Praat erover

Als er iets is wat Vlogman de afgelopen jaren heeft geleerd, is dat het fijn is om te praten over onderwerpen waar je mee zit. ‘Tegen iedereen die nog niet uit de kast is gekomen maar dat wel graag wil, zou ik willen zeggen: wees trots op jezelf en ga in gesprek. Kies iemand uit waar je je goed bij voelt en kijk met die persoon hoe je het gesprek in het korps kunt aangaan. Ik ben ervan overtuigd dat als je op de plek waar je hart ligt niet kunt zijn wie je bent, de organisatie zich achter de oren moet krabben en de ogen uit de kop moet schamen. Brandweer Nederland is op dit gebied trouwens wel goed bezig met bijvoorbeeld de netwerkgroep Roze Rood. Met de boot bij de Canal Pride vragen ze er ook ieder jaar opnieuw aandacht voor. Afgelopen jaar was ik er voor het eerst bij. Wat heb ik genoten. Het is heel bijzonder dat je wordt toegejuicht omdat je bent wie je bent.’

Door Jildou Visser

Andere artikelen in deze aflevering

Voorziet het Steunpunt Brandweer in een behoefte?

Het Steunpunt Brandweer is sinds juli 2016 operationeel. Vooraf was al afgesproken dat na twee jaar een evaluatie zou volgen. De cijfers zijn inmiddels bekend. In de eerste twee jaar zijn 64 hulptraje...

Young Fire & Rescue Team voor Markermeergebied

Veiligheidsregio Zaanstreek-Waterland is in het Markeermeergebied gestart met een Young Fire & Rescue Team Markermeergebied (YFRTM). Vijftien jongeren in de leeftijd van dertien tot vijftien jaar make...