Brandweerlieden worden tv-sterren

Brandweerlieden worden tv-sterren

Visser, J.

‘Ik ken jou ergens van.’ Het klinkt voor velen als een slechte openingszin in de kroeg. De brandweerlieden die te zien zijn in de serie Als de brandweer van SBS6 horen deze zin, sinds het programma op tv is, regelmatig. ‘In de supermarkt word ik soms herkend’, vertelt Ron Spek, wachtcommandant van de kazerne Mijnsherenlaan uit Rotterdam. De A-ploeg van deze kazerne is een van de ploegen die in het programma tijdens hun dagelijkse werkzaamheden worden gevolgd.

BR202001-1719ALSDEBRANDWEER1
Ron Spek en Cindy Morbeck.

Ongeveer twee jaar geleden wordt aan een aantal kazernes uit Veiligheidsregio Rotterdam-Rijnmond de vraag gesteld of zij mee willen werken aan een televisieprogramma van SBS6. Het is de bedoeling dat in de serie brandweerlieden tijdens hun dagelijkse werkzaamheden worden gevolgd. ‘SBS6 is toch wat anders dan een video op het intranet. Hoewel ik het spannend vond, heb ik nadat ik erover heb nagedacht, wel ingestemd’, blikt Cindy Morbeck terug. ‘Het leek mij direct erg leuk’, vult Spek aan. ‘Uit onze ploeg waren een paar erg enthousiast en een paar twijfelden. Uiteindelijk hebben we hen kunnen overtuigen. De andere ploegen van onze kazerne durfden het in eerste instantie niet aan. Nu ze zien hoe leuk het is, willen ze alsnog meedoen.’

Filmen

De brandweerlieden van de ploegen die deelnemen aan het programma hebben allemaal een bodycam gekregen waarmee zij hun inzetten kunnen filmen. Spek: ‘Zeker in het begin moesten we ’s ochtends bij de aflossing er wel aan denken dat we de bodycam op ons pak of de helm bevestigden. In het begin zijn we dat ook weleens vergeten. Dan heb je een mooie inzet gehad en dan ben je de camera vergeten. Naar mate je langer filmt en er echt de lol en het nut van inziet, denk je daar steeds beter aan.’ ‘Ik weet nog dat we in het begin veel meer op ons hoede waren en opletten wat we zeiden. Nu doen we gewoon ons ding. Je vergeet eigenlijk dat je een camera op hebt en de inzet wordt gefilmd. Sterker nog, doordat we de inzetten ook terugkijken letten we er steeds beter op dat de camera goed hangt zodat de beelden beter worden. De eerste keer dat we de beelden terugkeken was wel raar. Je ziet en hoort ineens jezelf. En ja, dan hoor je ineens ook je versprekingen. Of de zinnen die voor de kijker raar over kunnen komen of waarin te veel brandweertaal zit. Gelukkig hebben we goed contact met de producent. Zij waarderen onze mening erg goed, dus als wij vinden dat een zin beter kan worden vervangen, gebeurt dat ook.’

In het jaar dat de ploeg de inzetten heeft gefilmd, zijn er ook uitrukken geweest die minder gepast zijn om op televisie uit te zetten. ‘Daar denken we wel over na’, aldus Spek. ‘Bij reanimaties bijvoorbeeld zetten we onze camera gewoon uit. Het voelt niet goed om dat te filmen. We hebben het er in de ploeg ook weleens over. Als het voor ons niet goed voelt, wissen we de beelden achteraf ook weleens. Die vrijheid hebben we gelukkig ook.’ De overige beelden worden naar de producent gestuurd. ‘Maar ook dan hebben we nog wel invloed in de keuze van de inzetten. Wij weten vaak wel wat de interessantere momenten zijn, dat geven we ze mee. Het gaat in een goede samenspraak.’

De incidenten

Hoewel alle inzetten uit de serie het werk van de brandweer goed in beeld brengen, hebben Spek en Morbeck wel enkele incidenten die ze extra willen benadrukken. ‘Voor mij is dat de brand in het Doggergebouw in de Wilhelminahaven in Rotterdam. Wij zijn zelf niet voor die brand uitgerukt, maar als je ziet dat een ploeg collega’s bij een brand raakt ingesloten dan is dat wel indrukwekkend.’ Spek noemt ook een incident waar hij zelf niet bij is betrokken, namelijk een explosie in een bedrijfsgebouw in Schiedam. ‘De collega’s waren binnen, openden een deur en toen explodeerde de boel. Ze zijn echt net door het oog van de naald gekropen. Normaal hoor je de verhalen op een gegeven moment wel, maar nu heb je ook de beelden erbij. Dat komt toch heftiger binnen.’

BR202001-1719ALSDEBRANDWEER2
V.l.n.r.: Gert, Ron, Arnoud, Dennis, Cindy, Martijn en Justin (stage). Fotografie: Megin Zondervan

De reacties

‘Natuurlijk is de eerste aflevering spannend’, lacht Spek. ‘Het is iedere keer weer een verrassing wat we allemaal te zien krijgen. Ik heb de beelden natuurlijk al gezien, maar ik weet niet welke uitruk in welke aflevering zit.’ De reacties die de ploeg krijgt zijn positief. ‘Vrienden, familie en andere bekenden reageren erg positief. Ik heb ook wel verrassende reacties gehad, bijvoorbeeld van de partners van collega’s die al met flo zijn. Zij beseffen nu pas wat ons werk echt inhoudt. Het is mooi dat dit programma dat zichtbaar maakt. Directe collega’s kunnen naast positief ook nog weleens kritisch zijn, maar dat is meer omdat ze kijken met de vakkennis die ze hebben. En er worden ook weleens grapjes gemaakt: “Mag ik je handtekening.” Die horen we vaker’, lacht Morbeck. Ook het thuisfront van de brandweerlieden leeft mee. ‘Ze zien ineens wat we echt doen en dat daar ook risico’s aan zitten. Ik merk bijvoorbeeld dat mijn eigen partner nog veel alerter is en vaker zegt dat ik voorzichtig moet doen als ik naar de kazerne ga’, vult Spek aan. ‘Mijn zoontje van tien wil geen aflevering missen. Hij is sowieso al gek van de brandweer, maar deze serie waar ik dan ook nog in zit vindt hij helemaal fantastisch. Om kwart over acht roept hij al: “Pap, het begint bijna!” Dat is mooi. En ik krijg ook nog weleens reacties van mensen die me in de supermarkt herkennen of mensen die je op straat heel bewust en lang aankijken. Of de slager die ineens zegt dat hij me ergens van herkent. Dan maak ik er ook een grapje van: “Misschien ken je me van tv.”, reageer ik weleens. Dat is leuk.’

Een vervolg?

Hoewel het eerste seizoen van de serie al is geproduceerd, blijven de deelnemende ploegen de inzetten wel filmen. ‘We hopen dat er nog een tweede en misschien zelfs wel derde seizoen komt’, aldus Spek. ‘Die kans zit er misschien ook wel in, want de cameraploeg van SBS6 is met de jaarwisseling ook met ons mee op pad geweest om beelden te maken. Dat was een bijzondere nacht. Natuurlijk vanwege de hoeveelheid inzetten en de zaken die je meemaakt, maar ook vanwege het respect dat we soms uit onverwachte hoek kregen. Wij zijn op een gegeven moment gealarmeerd voor een brand in een van de volkswijken van Rotterdam. Daar kwamen jonge jongens naar ons toe om te vertellen dat ze respect voor ons hebben. We weten natuurlijk niet of dat door de serie komt, maar dit had ik nog niet eerder zo meegemaakt. We hopen dat de serie een positief effect heeft en we er de komende jaren de vruchten van kunnen plukken.’

Ook Morbeck hoopt dat er nog een seizoen volgt. ‘En misschien kan er dan ook iets meer aandacht komen voor het onderdeel Brandveilig Leven van ons werk. Nu wordt vaak onze inzet bij brand vertoond, maar het is ook goed om te laten zien hoe de brand is ontstaan en is uitgebreid. Dan kan de burger er ook iets meer van leren.’

Spek besluit: ‘Los van of er nog een seizoen volgt, zou ik ieder korps in het land willen adviseren om standaard een camera mee te nemen. Eén van de redenen waarom we er zo enthousiast over zijn geworden, is dat we de beelden zelf ook kunnen terugkijken. Je ziet wat je in de praktijk doet, zonder de vervormingen die je brein er normaal aan geeft. Dat is ontzettend leerzaam.’

Het eerste seizoen van de serie Als de brandweer is inmiddels afgelopen. De afleveringen zijn nog wel terug te kijken via sbs6.nl/alsdebrandweer.

Andere artikelen in deze aflevering

De brandweer anno 2020; van 2010 naar 2030

Als ik dit schrijf zitten we inmiddels in 2020 en kijk ik terug op de jaarwisseling en wat 2020 ons gaat brengen. Zo’n decenniumjaar is ook altijd een mooi moment om eens tien jaar terug te kijken.