Brandweersportbond staat voor grote uitdaging

Brandweersportbond staat voor grote uitdaging

M. van der Leest

De Brandweersportbond heeft de afgelopen jaren een enorme ontwikkeling doorgemaakt en staat nu voor een moeilijke opgave. Enerzijds moet het aantal sporters omhoog, anderzijds mogen er minder uren worden gemaakt. ‘Een nieuwe visie wijst ons straks de weg’, zegt de recent aangetreden secretaris Arna Spaling. Ze volgt Erwin Bartels op. Hij heeft de afgelopen jaren al veel veranderingen bij de Brandweersportbond meegemaakt.

BR20170102-93789P40SPORTBOND
‘De sporten zijn individualistischer geworden. Minder teamsport, meer krachtmetingen.’

‘Wat we in de maatschappij zien, zien we ook in de sport. Het is individualistischer geworden. Minder teamsport, meer krachtmetingen. Daar hebben we als bond op moeten inspelen’, vertelt Bartels. Volleybal en veldvoetbal zijn daardoor van de agenda verdwenen, evenals tennis en tafeltennis. ‘Hardlopen, wielrennen, mountainbiken en de Mud Masters bestonden al, maar heb ik grotendeels laten organiseren.’

Loslaten

Maar er is meer veranderd, weet Bartels. Tien jaar geleden begon hij als algemeen bestuurslid en de laatste zes jaar was hij secretaris. ‘Toen ik hier kwam, waren de afdelingen die per sport evenementen organiseerden net opgeheven. Wij hebben toen veel naar ons toegetrokken.’ Vooral Bartels zelf. ‘Er kwamen steeds meer dingen bij waar ik enthousiast in sprong. Op een gegeven moment ging ik zelf evenementen organiseren. Hoewel ik maar vier uren tot mijn beschikking had, draaide ik meer dan het dubbele. Dat vond mijn werkgever, Veiligheidsregio Utrecht, uiteindelijk niet zo leuk en dus was het tijd voor bezinning. Wat zou ik voortaan niet meer doen? Misschien moest ik het helemaal loslaten? Daarvoor heb ik uiteindelijk gekozen. Na tien jaar was het mooi geweest. Ik heb de boel overgedragen, mijn opvolger kan er met frisse energie tegenaan.’

Hoogtepunten

Terugkijkend ziet Bartels een aantal hoogtepunten. ‘De oprichting van het Platform Brandweersportinstructeurs is goed geweest, onder meer voor de kennisuitwisseling. Verder heb ik me ingezet voor samenwerking met de Politiesportbond. Er was geen contact. Nu ondersteunen we samen evenementen en leveren we allebei voldoende sporters aan. De informatievoorziening is ook verbeterd, dankzij een digitale nieuwsbrief en een website. En er zijn een aantal nieuwe sporten bijgekomen, zoals darten, waterskiën en het NK traplopen. Dat laatste haakt mooi aan bij de PPMO-keuring en de praktijk. Positief is bovendien dat wij inmiddels een volwaardig gesprekpartner zijn van Brandweer Nederland.’

BR20170102-93789P40SPORTBOND2
Arna Spaling: ‘We werken aan een visie: hoe kunnen we die doelen het beste realiseren.’

De contributie, betaald door de 25 Veiligheidsregio’s, is door de jaren een paar keer aangepast, maar de Brandweersportbond moet het nog steeds doen met een beperkt budget. Het is goed om te kijken naar de rol en ambities voor de toekomst, vindt Bartels. ‘Wil je doorontwikkelen, dan moeten er nieuwe inkomsten komen, bijvoorbeeld via hogere contributie. Maar daarover ga ik niet meer. Dat is aan mijn opvolger en het huidige bestuur.’

Arna Spaling is sinds 1 januari secretaris en moet nog even wennen in haar nieuwe rol. ‘Bartels heeft een geweldige berg werk verzet en veel taken naar zich toegetrokken. Het is de vraag of wij die allemaal kunnen blijven uitvoeren. En wat ik kan doen, want de uren zijn helaas beperkt. Dan kom je ook op de vraag wat je als Brandweersportbond wilt doen. Er ligt een belangrijke doelstelling, waarin de termen krachtmeting en ontmoeting centraal staan. We werken aan een visie: hoe kunnen we die doelen het beste realiseren? Misschien moeten we het anders aanpakken. Andere dingen doen. Of de dingen anders doen.’

BR20170102-93789P40SPORTBOND3

Drempels weghalen

De Brandweersportbond staat dus voor een belangrijke uitdaging. Aan de ene kant wil zij meer brandweerlieden laten deelnemen aan evenementen. Aan de andere kant worden taken kritisch tegen het licht gehouden. Wat zijn de mogelijkheden? ‘Je kunt bijvoorbeeld drempels weghalen om deelname aan evenementen te vergroten’, zegt Spaling. ‘NK, dat klinkt nogal pretentieus. Ik kan me voorstellen dat je als recreatief sporter denkt dat dat te hoog gegrepen is. Een nieuwe naam zou kunnen helpen. Ook kun je kijken naar verdere samenwerking met de Politiesportbond. Samen staan we sterker, kunnen we ervoor zorgen dat meer evenementen doorgaan en dus dat meer brandweerlieden meedoen.’

Spaling ziet ook kansen op het gebied van communicatie. ‘Onze nieuwsbrief en website zijn prachtig, maar trekken deze anno 2017 voldoende de aandacht? Mensen zijn tegenwoordig vooral actief op sociale media. Drie van de vier Nederlanders heeft Facebook. Wij doen hier nog niets mee. Het moet natuurlijk ook kunnen, want sociale media vragen om actief beheer. Wij gaan kijken hoe we dit kunnen inzetten, zonder er te veel tijd aan te besteden.’

Meer aansluiten bij de vraag kan ook tot meer animo leiden. ‘Binnen de brandweer is mentale weerbaarheid een belangrijk thema. Hoe kunnen we daaraan bijdragen? Dan kom je bijvoorbeeld bij het adviseren over trainingsschema’s en voeding. Niet met oogkleppen op sporten, maar met tips en trucs om verantwoord aan de slag te gaan. Natuurlijk moeten we ook hier oppassen dat we niet te veel werk op de hals halen.’

Het mes

Een laatste mogelijkheid is het mes zetten in de ondersteuning van het aantal sporten. ‘Misschien moeten we sommige evenementen niet meer steunen en andere juist wel. We zouden kunnen kiezen voor evenementen die het dichtst tegen het brandweerwerk aan leunen. Of voor steun aan evenementen met grotere deelname.’ Wat het ook wordt, de visie met daaraan gekoppeld een begroting is eind dit jaar gereed. Deze wordt dan voorgelegd aan de Raad van Brandweercommandanten, want het doel is om met brede ondersteuning voortvarend verder te gaan.

BR20170102-93789P40SPORTBOND4
Erwin Bartels: ‘Er kwamen steeds meer dingen bij waar ik enthousiast in sprong.’

World Police and Fire Games

De Brandweersportbond ondersteunt ook de World Police en Fire Games in 2021 in Rotterdam. Handig is dat de voorzitter van de bond in de stuurgroep voor deze spelen zit. ‘We werken er keihard aan om een grote en brede groep brandweersporters op de been te brengen voor de zestig verschillende sporten’, zegt Spaling. ‘Daar zijn we nu al voorzichtig mee bezig. Zo willen we laten zien wat we bij de brandweer in huis hebben.’

Door: Marco van der Leest

Andere artikelen in deze aflevering

CBS: Brandweer vorig jaar minder vaak gealarmeerd

Bij de meldkamers van de brandweer kwamen vorig jaar bijna 222 duizend meldingen binnen van incidenten. Dat zijn er twaalfduizend minder dan een jaar eerder. De afname komt met name door een forse ter...

CBS: Uitgaven gemeenten aan brandweer gedaald

De uitgaven van de Nederlandse gemeenten aan de brandweer zijn in vijf jaar tijd met 68 miljoen euro gedaald, een daling van ongeveer zes procent. De uitgaven namen tussen 2010 en 2015 af nadat ze in ...