Controleren zuurstoftoevoer houdt grote brand Tilburg binnen de perken

Controleren zuurstoftoevoer houdt grote brand Tilburg binnen de perken

Visser, J.

Als in de avond van 9 augustus brand uitbreekt in een bedrijfsverzamelgebouw in Tilburg, wil Officier van Dienst (OvD) Dirk Suchy zo snel mogelijk op de rem trappen. Lange tijd is onduidelijk waar de brand in het pand precies zit. Het gebouw is bovendien ingesloten door naastgelegen bedrijven. Dat maakt het lastig om een volledige rondomverkenning te doen en de brand van alle kanten in te pakken op het moment dat deze uitslaand wordt.

image1.jpeg
In totaal worden drie hoogwerkers en twee groot watertransporten gealarmeerd. Fotografie: Jack Brekelmans / Persburo-BMS

Die avond wordt om 19.42 uur melding gemaakt van de rook die uit het bedrijf komt. Twee minuten later is er sprake van donkerbruine rook en wordt opgeschaald naar middelbrand. Dat is ook het moment dat Officier van Dienst Dirck Suchy wordt gealarmeerd. Als hij dertien minuten later ter plaatse komt ziet hij overal lichtbruine rook uit het pand persen. De eerste bevelvoerder voert op dat moment met zijn manschappen een binnenverkenning uit. ‘Toen hij naar buiten kwam vertelde hij me dat ze niet goed konden zien waar de brandhaard zat. In eerste instantie vermoedden ze dat de brand boven was, de eerste ploeg is daarop naar boven gegaan. De tweede ploeg is naar de rechter achterzijde gegaan, omdat het erop leek dat daar ook brand was. Heb je dan te maken met twee vuurhaarden in het pand? Of is het vuur al dusdanig uitgebreid dat het overal zit? Dat wisten we niet’, aldus Suchy. ‘Daarnaast liet hij me weten dat het binnen glad was. Dat was voor mij een signaal om rekening te houden met EPS. Van een eerdere brand uit een andere regio, weten we dat EPS al bij lage temperaturen kan ontsteken. Voor mij een reden om iedereen terug te trekken uit het pand. Ik wilde niemand meer binnen hebben.’

image2.png

Suchy besluit vervolgens op zijn iPad te kijken naar hoe de omliggende bebouwing in elkaar zit. ‘Toen kwam ik al snel tot de ontdekking dat het pand volledig ingebouwd was. Alle panden stonden strak tegen elkaar aan. Dat maakte dat we er niet met hoogwerkers omheen konden staan, maar ook dat het lastig was om de stoplijn te bepalen. Het zijn oudere industriepanden, waarbij je niet zeker weet of er sprake is van een brandwerende scheiding en of je de brand dus bij de stoplijnen kunt houden.’ Suchy besluit vanwege de oppervlakte van de aaneengesloten bebouwing het incident in twee delen te splitsen en hiervoor een tweede OvD te alarmeren. Daarnaast worden in totaal drie hoogwerkers en twee groot watertransporten gealarmeerd.

Ventileren

Met de basisprincipes van brandbestrijding in het achterhoofd besluit de eerste OvD de situatie te observeren en in eerste instantie niks te doen. ‘We hadden nog niet voldoende water ter plaatse. Tot die tijd wilde ik het gebouw zoveel mogelijk dichthouden. Ik ben een voorstander van ventileren, maar ik had nu het idee dat als we dat zouden doen we op het gaspedaal zouden trappen terwijl de rem beter is. Er waren al wel een paar ruiten ingegooid door de eerste eenheden, daar konden we met een waterkanon door naar binnen spuiten om zoveel mogelijk te koelen. Verder hebben we de zuurstoftoevoer zoveel mogelijk beperkt, zodat we het brandverloop konden vertragen tot we de waterwinning volledig hadden opgebouwd.’ Dat Suchy wil wachten tot hij voldoende water heeft, wordt mede ingegeven door zijn idee dat als de brand overslaat naar de naastgelegen bedrijven, het hele blok mogelijk in vlammen kan opgaan. ‘Er waren niet veel mogelijkheden om de brand op een later punt ergens te stoppen. In eerste instantie merk je het ongeduld bij brandweermensen, ze willen wat doen. Door de tactiek uit te leggen en iedereen mee te nemen in het verhaal, houden ze zich ook aan het plan.’

Spannend

Zodra de waterwinning is opgebouwd, is het wachten tot de brand uitslaat. Suchy: ‘Het idee was dat we de brand dan direct konden tegenhouden. Iedereen wist op welke stoplijnen we zouden inzetten, zodat het pand gecontroleerd uit kon branden. Toch was het moment direct nadat de brand uitslaand werd, nog even spannend. Aan één kant kwam hij er behoorlijk fel uit. Dat moment kwam sneller dan verwacht. We waren net bezig met het aflossen van eenheden toen de vlammen eruit kwamen. De 200 laat de 100 niet veel later weten dat de brand de dakbedekking van het buurpand al heeft beschadigd. ‘Ik heb daar toen een extra hoogwerker laten plaatsen, een nieuwere die bovendien meer vermogen heeft. Daarmee hebben we ‘m kunnen houden. Uiteindelijk bleek gelukkig dat de brand niet was overgeslagen en dat de dakbedekking niet was beschadigd.’

Leerpunten

Terugkijkend op de inzet heeft Suchy meerdere leerpunten. Eén ervan heeft betrekking op de taakverdeling van de OvD’s. ‘Uiteindelijk is er nog een derde OvD bijgekomen. In dit geval heeft hij, op verzoek van de eerste OvD, de coördinatie overgenomen, zodat de tweede OvD en ik ons konden concentreren op ons eigen inzetvak. Dat blijkt niet handig. Omdat ik vanaf het begin ter plaatse ben, kent iedereen me en zoekt iedereen ook later in het incident mij automatisch op. Het is dus handiger om zelf het aanspreekpunt voor iedereen te blijven en de tweede en derde OvD vrij te maken voor de inzet van de eenheden.’

Een tweede leerpunt heeft volgens Suchy betrekking op de weersomstandigheden. ‘Het was erg warm die dag. Je hamert daardoor al vanaf het begin af aan erop dat mensen veel moeten drinken. Daar moet je ook toezicht op houden. Het verraste me hoe hard en diep mensen bij deze inzet zijn gegaan. Dat heeft er uiteindelijk toe geleid dat één collega onwel is geworden. Dat wil je liever voorkomen.’ De hitte heeft daarnaast ook zijn weerslag gehad op het materieel, laat de OvD weten. ‘Eén van de hoogwerkers kreeg een storing, daar heb ik een nieuwe voor laten komen. Die vertoonde uiteindelijk ook een storing. Ik vermoed dat ze door de hitte te warm zijn geworden. Gelukkig stond die niet aan de zijde waar de inzet ervan cruciaal was.’

Ondanks de leerpunten kijkt Suchy tevreden terug op de inzet. ‘Ik denk dat we de basisprincipes van brandbestrijding hier succesvol hebben toegepast. Je weet nooit wat er zou zijn gebeurd als we voor een andere tactiek hadden gekozen, maar ik denk dat als we de boel in het begin al open hadden gegooid, de brand zo heftig was geworden dat we achter de feiten aan waren blijven lopen. Het gevolg had kunnen zijn dat de buurpanden ook in vlammen op zouden zijn gegaan. Dat is gelukkig niet gebeurd.’

image3.jpg
‘Het pand was volledig ingebouwd was. Dat maakte dat we er niet met hoogwerkers omheen konden staan.’

image4.jpg

Andere artikelen in deze aflevering

De zomer van 2020

‘Deze zomer is er één voor de boeken.’ Dat stelde een collega laatst toen we terugkeken op de afgelopen tijd. Vanaf maart dit jaar heeft het coronavirus Nederland (en de rest van de wereld) behoorlijk...

Natuurbranden Australië, een jaar later

Een jaar geleden braken in Australië de eerste van een hele serie natuurbranden uit. Dat deze branden tot en met maart zouden duren, durfde op dat moment nog niemand te bevroeden. In totaal is twaalf ...