Een week meewerken in Detroit, een wereld van verschil

Een week meewerken in Detroit, een wereld van verschil

Jildou Visser

Dat de brandweer in Detroit op een volledig andere manier werkt dan de brandweer in Nederland, is Paul IJtsma vorig jaar tijdens zijn vakantie al opgevallen. Om te ervaren hoe ze daar werken heeft hij in september met vier collega’s van de vrijwillige brandweer in Beverwijk, Veiligheidsregio Kennemerland, een week diensten meegedraaid bij het Amerikaanse korps. ‘Een unieke ervaring’, zo concludeert hij.

Eén van de eerste dingen die IJtsma in Detroit opvalt is dat niet alleen de stad Detroit arm is, maar de brandweer ook. ‘Het materieel dat ze hebben, is oud. Langzaam komt er wat geld beschikbaar om spullen te vervangen, maar veel zaken zijn nog kapot. Het is behelpen. Zo lekt het bijvoorbeeld in de kazerne en het voertuig waarop wij diensten meedraaiden miste een luik’, vertelt IJtsma. De vijf Nederlandse brandweerlieden worden verdeeld over twee kazernes. Ze worden gekoppeld aan een Amerikaanse brandweerman en rukken als extra bemanning mee uit. ‘Ik zat bij de bemanning van de squad. Dit is een voertuig dat alle opsluitingen en beknellingen voor zijn rekening neemt, maar ook mee uitrukt bij brand. Bij brandinzetten is de squad er met name voor de reddingen en de extra handjes. Er zit geen bluswater op het voertuig.’

Inzettactiek

Bij iedere woningbrand in Detroit rukken standaard drie TS’en, een ladderwagen, OvD en een squad uit. ‘Waar wij in Nederland bijna alleen maar te maken hebben met een brand in een woning, staan hier soms volledige woningen in brand. Veel huizen zijn gebouwd van hout. Alles brandt dan mee’, legt IJtsma uit. Daarbij valt hem ook de inzettactiek op. ‘Indien mogelijk gaan de brandweerlieden hier naar binnen, zelfs bij sloopwoningen waar niets meer te redden is. Ze zijn ontzettend trots op hun aanpak. Wij snappen daar niets van, want je loopt onnodig risico. In hun ogen zijn de risico’s onderdeel van het vak. Eén van de meest bijzondere inzetten die ik daar heb meegemaakt is een woningbrand waarbij het brandde in de kelder. Wij waren met de squad als eerste ter plaatse. Waar ik dacht aan een buitenomverkenning tot er water ter plaatse was, renden zij zonder water naar binnen. Ze waren overigens ook vrij snel weer naar buiten, want zonder water kon je binnen niks. Toen de TS ter plaatse kwam ben ik met mijn Amerikaanse brandweerman naar binnen gegaan om in de kelder te blussen terwijl het dak al brandde. Achteraf heb ik me wel afgevraagd of dat nou zo verstandig was. Je vertrouwt ergens toch ook op hun ervaring en oordeel. Maar ook zij zitten er weleens naast. Een week nadat we er waren, is een van de brandweerlieden op de eerste verdieping van een brandend gebouw door de vloer gezakt. Hij ligt met ernstige brandwonden in het ziekenhuis.’

BR201611-P43DETROIT-MEEWERKEN
V.l.n.r.: Maurice Meijer, Ruud IJtsma, Paul IJtsma, Hans Blok en Vincent Arends.

Arbeidshygiëne

Eén van de aspecten waar IJtsma van schrikt is hoe de brandweerlieden in Detroit omgaan met arbeidshygiëne. ‘In Nederland is dat een belangrijk onderwerp. Daar leeft het totaal niet. De brandweerlieden in Detroit hebben twee bluspakken, die worden nooit gewassen. Hetzelfde geldt voor de helmen. Daar geldt echt nog de regel dat hoe zwarter je helm is hoe meer branden je hebt meegemaakt en hoe meer je gerespecteerd wordt’, vertelt IJtsma. ‘Terug op de kazerne stink je een uur in de wind van de rook. Op de kazerne is één douche. Wij zaten onder de zwarte vegen en gingen douchen. Zij stapten zo in bed. Het is leuk om een week mee te maken, maar niet langer. Deze jongens worden niet oud en dat weten ze. Toch maakt het ze niet uit. Ze zijn trots op hun vak en daar horen in hun ogen zwarte pakken bij.’

Hoewel IJtsma op veel punten constateert dat de brandweer in Nederland verder is, kan in Nederland ook iets worden geleerd van de collega’s uit Detroit. ‘Zij rijden ook mee op medische alarmeringen, omdat het soms erg lang duurt voordat een ambulance ter plaatse is. Dat varieert van een hartinfarct tot schietpartijen en ernstige bloedingen. Van de staat hebben ze een training gekregen voor alle levensbedreigende handelingen, van het aanleggen van een tourniquet tot intubaties. In Nederland rukken veel posten uit met een AED, maar ik denk dat wij op medisch gebied meer kunnen betekenen.’

Jildou Visser

Andere artikelen in deze aflevering

Fipro Benelux wordt Preficon Europe

Voortbordurend op jarenlange ervaring en kennis in bouwkundige brand-preventie, voorheen onder de naam Fipro Benelux, brengt Preficon een scala aan nieuwe brandwerende plaatmaterialen op de markt.